Merge Cube

Opleiding

Zoals sommige wellicht bekend ben ik dit jaar gestart met de masteropleiding Onderwijs & Technologie. Naast hele waardevolle en interessante informatie en onderzoeken maak ik ook kennis met nieuwe materialen op het gebied van technologie. Zo ook de Merge Cube.

Ik wist van zijn bestaan af maar had er eigenlijk nog nooit concreet iets mee gedaan. Tot nu dan.

Tijdens een van mijn lessen op school heb ik de Merge Cube mogen ontdekken. Ik was zo enthousiast dat ik hem gelijk heb besteld maar hij is ook te downloaden als PDF  zodat je hem kunt uitprinten.

Merge Cube
Merge Cube

De kubus

De Merge Cube is een zwarte kubus, gemaakt van foam.
Op alle kanten staan unieke prints waardoor hij er zeer futuristisch uitziet. Het nodigt gelijk uit tot ontdekken.
Je kunt ermee in de toekomst kijken of juist terug gaan in de tijd.

In het filmpje hieronder is terug te zien hoe de kinderen voor een eerste keer met de kubus aan het werk gaan.

De verpakking

De doos waar de kubus in geleverd wordt is duidelijk over nagedacht. Het is een mooi doosje om de kubus in om te kunnen bergen maar je kunt de kubus ook op het doosje neerzetten zodat je handen vrij zijn om de app te kunnen bedienen.
Het plastic om het doosje heen is in te zetten als standaard voor je telefoon of tablet. Zo zijn je handen vrij om de kubus rond te kunnen draaien.
Zeer praktisch dus.

Merge Cube

Apps

De kubus zelf is een tool om met een telefoon of tablet beelden op te roepen. 3D-beelden dan wel te verstaan. Ook is hij te bekijken met een VR bril. De Merge Cube valt onder de technologie VR/AR.

De software van de apps herkent de kubus en welke kant van de kubus er naar de camera is gericht. Zo verschijnen er beelden op je apparaat.

In de APP store zijn er veel download mogelijkheden op het gebied van games en educatie. Ik heb een hele lijst gevonden met QR codes en daarbij duidelijk of ze voor Apple of Android te gebruiken zijn.

Merge Cube

Op ontdekking

Zelf heb ik ervoor gekozen om twee apps te downloaden, namelijk de Merge Object Viewer en de Merge Explorer.

Met de Merge Object Viewer kun je objecten op de kubus projecteren en 3D bekijken.
Kies voor een Pyramide of een Sfinx. Maar ook ruïnes of Chinese pagodes zijn met deze app van alle kanten te bekijken.
Favoriet bij mijn leerlingen waren toch wel de dinosaurussen die opeens in het lokaal aanwezig waren en je bijna konden opeten.

Het is een mooie tool om de wereld je klaslokaal in te halen en kinderen in 3D onderwerpen te laten ontdekken.

Met de Merge Explorer zijn er meer opties mogelijk. Zo heb je de Melkweg waar je opeens het zonnestelsel ziet verschijnen.
De kinderen kunnen op planeten klikken en krijgen dan informatie over die planeet.

Maar ook de levenscyclus van de kikker is er op te vinden. Hij neemt je mee door de verschillende fases van de kikker.
Of hoe gaaf is het om het menselijk lichaam eens van binnen te bekijken en meer te leren over je organen.

Bij de Explorer app zie ik meer mogelijkheden om toe te passen als verwerking en informatiebron bij lessen die wij geven in de groep.

Mijn mening

De Merge Cube is een innovatief en uitdagend materiaal om kinderen kennis te laten maken met virtual reality en augmented reality.
Het is laagdrempelig om in de klas mee aan de slag te gaan.

Je gebruikt de kubus als leermiddel om kinderen op een andere, uitdagende manier te betrekken bij anatomie, aardrijkskunde, geschiedenis, bijvoorbeeld als onderdeel van je instructie of als onderdeel van je les.
De kubus biedt in mijn ogen een rijkere leeromgeving voor je leerlingen.

De praktijk

Natuurlijk heb ik de Merge Cube ook in mijn groep uitgeprobeerd.
Ik heb ze eerst laten ontdekken en bewonderen.

De kinderen waren zeer enthousiast en vonden het geweldig! Ze zagen veel mogelijkheden voor onze kosmische lessen.
Zo zagen ze het helemaal voor zich om tijdens ons thema gezondheid met Mr. Body aan de gang te gaan om de organen in ons lichaam te ontdekken of om tijdens ons thema ruimte meer te weten te komen over de planeten.

Je moet er wel voor kunnen lezen maar wij helpen de kinderen die niet goed kunnen lezen wel hoor juf. Daar wordt je juffenhart toch helemaal gelukkig van!

Reacties van kinderen uit de klas:

Tamwyn (9 jaar): Het was heel interessant om dingen te zien die er niet echt zijn. Vooral het zonnestelsel was heel gaaf om te zien.

Tobin (7 jaar): Het was leuk om mee te werken. Je kan kijken hoe het er in je lichaam uitziet, dat is heel leuk.

Dana (8 jaar): Weet je dat je er zelfs een stad mee kan bouwen juf? Nee, dat wist ik nog niet.
De kinderen ontdekken het allemaal sneller dan dat ik kan bijhouden, geweldig toch!

Merge Cube
Volg Naomi op Instagram!